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亿年前新类型羽毛

2018-12-16 09:41 来源 188bet官网综合

  亿年前新类型羽毛:中国地质大学邢立达副教授团体研究在一种琥珀中发现一种全新的羽毛类型,这种古生物的羽轴不是封闭的,不是O型,而是C型,在羽毛的背面开放,可能是古鸟类的羽毛。

  在叶片一样的羽毛上,羽轴是“叶子”中央那根最粗的、贯穿整个“叶子”、从叶柄到叶尖的叶脉。

亿年前新类型羽毛
亿年前新类型羽毛:琥珀中全新羽毛及其羽轴模型图

  一个关键的事实是,一直以来,人们发现的羽毛无论如何千差万别,其羽轴都是管状结构,一根封闭的短管:根部粗,末端细。

  直到12月15日,中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔的最新研究成果在国际学术刊物《古地理学报》在线发表:他们发现了一种全新的羽毛类型——其羽轴不是封闭的,不是O型,而是C型,在羽毛的背面开放。

  这种羽毛是在琥珀中发现的。

亿年前新类型羽毛
亿年前新类型羽毛:Science网站news头条报道该新发现。

  目前为止,在现生鸟类中,人们还未发现这种全新的羽毛,而全是O型羽轴的羽毛。换句话说,C型羽毛或许只属于古鸟类。

  这种羽毛有什么功能,是为了保温、飞翔、防御?

  邢立达告诉澎湃新闻,可能是为了防御以及社交。这种C型羽毛上也有色素沉积,可能色彩斑澜,非常养眼!

  缅甸北部克钦邦胡冈谷地的琥珀产区是邢立达的福地,在这里出产的琥珀中,邢立达和同事们作出了一系列重要的发现,如一段被毛的恐龙的尾巴、比龙小鸟、李墨琥珀蛙等。人们对该矿区的火山灰测定后发现,这里的琥珀形成于约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。而白垩纪是鸟类演化的重要阶段,记录了鸟类如何从恐龙演化的过程。

  鸟类是全世界生物多样性最为丰富的脊椎动物之一,大约有10500个种。在近1.5亿年漫长的演化历史中,共历经了两次辐射演化,除了白垩纪,还有新生代。

  2015年,一个偶然机会,邢立达与珍藏着C型羽毛的琥珀有了第一次亲密接触。

  在缅甸密支那琥珀市场上,他看到了一种非常奇怪的羽毛珀,这些琥珀中的羽轴在羽毛背面开放,没有髓腔。但常见羽毛的羽轴都是封闭的,其髓腔是筒状的,充满海绵组织。

  他在各地的琥珀市场和一些民间收藏者手上,陆续发现了数十件拥有同样特征的羽毛珀。

  加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆教授瑞安 麦凯勒教授表示,大量的标本表明,邢立达最初的发现不是特例,这类羽毛的形态本来如此。虽然令人匪夷所思,但演化有时候就是这么神奇。他猜测,C形羽毛的羽片闭合不良,使得这类羽毛的空气动力学功用很有限,但可能是一种高效的轻质尾羽。

  相关琥珀显示,一些C型羽轴的厚度仅约3微米,比人体的红细胞厚度的一般还要少。

  邢立达表示,这种羽毛可能是一次性的,很容易掉落,如同壁虎可以拆卸的尾巴,在掉落时,帮助古鸟类逃脱捕食者的魔掌。

  该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔,加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安 麦凯勒(Ryan C. McKellar)教授,皮埃尔·考克斯(Pierre Cockx)博士,中科院古脊椎动物与古人类所的邹晶梅(Jingmai O'Connor)研究员等学者共同研究。

  原标题:科学家一亿年前的琥珀里发现全新类型羽毛:仅属于古鸟类

编辑: yujeu


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